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昭和30年代の機関車を再現「魚梁瀬森林鉄道」



今回訪れたのは、全国の森林鉄道で唯一国の重要文化財に指定されている「魚梁瀬森林鉄道」。
その歴史や魅力について、馬路森林鉄道の中川さんに教えていただきました。

元は平家の門脇中納言だった平教経が落ち人となって集落が起こったという魚梁瀬地区。
この地は良質な天然杉が育ち、魚梁瀬杉として樹齢200年〜300年の杉が伐採され、次々に搬出されていきました。

「昔は川で運んじょったけんど、搬出量が増えて間に合わんようになって。ほんで、森林鉄道が開通したんですね」



林業が栄えた戦前から昭和30年代の最盛期には、中芸地区5ケ町村(奈半利町、田野町、安田町、北川村、馬路村)に軌道が拡大。
木材生産量の増加とともに、生活物資のほか、人の行き来も盛んになり、
村に文化を運ぶ鉄道として愛されたそうです。

その森林鉄道も魚梁瀬ダム完成に合わせて全線廃止、その役目を終えました。

「ただ、普通の鉄道やのうて、森林鉄道やきね。駅の中には『運行中に災害が生じても補償いたしません』ていう張り紙があって、乗る人は自己責任で乗ってもらってたみたいですね。木材を運ぶための鉄道やしねぇ」



廃止から20年以上経った1988年、営林署や森林鉄道OBなどが馬路村に集まって「森林鉄道を語る会」を開催。
すると、森林鉄道復活の声が多く上がったといいます。

「やっぱりね、機関車を復活させたい。村の人口減少もあって、どうにか観光客にも来てもらいたいわけですよ」

こうして、保存されていたディーゼル機関車野村式L69号(オレンジの車両)と谷村式機関車(ブルーの車両)を修理・復元し、魚梁瀬丸山公園内に周回軌道を敷設。
観光用として復活し、今も休日を中心に運行しています。





1994年には馬路温泉前に実物の2/3に縮小したSL風のディーゼル機関車が登場。
縮小版といっても仕組みはそのまま、馬路の自然を楽しめるため、家族連れに人気なんだとか。
馬路の自然をぐるりと2周、小鳥のさえずりと汽笛に癒やされます。

その後も住民主体で施設の整備や保存会としての活動を続け、2009年には森林鉄道の遺構18箇所が国の重要文化財に認定、2017年には遺構や文化、歴史などの構成文化財と、森林鉄道の軌道をゆず畑の風景広がる「ゆずロード」へ生まれ変わらせた中芸5町村のストーリー「森林鉄道から日本一のゆずロードへ」が日本遺産に認定されました。

「昔は大型の観光バスで来るお客さんも多かったけど、最近は少なくなったねぇ。山の中やき、観光客をどう呼び込むかはみんなで考えゆう」と中川さん。

暮らしを支え、人や文化をつなげる重要な役割を担ってきた森林鉄道。
大切に守られてきたその歴史や人々の想いを乗せ、今日も線路を進みます。



問い合わせ

魚梁瀬森林鉄道

住所/高知県安芸郡馬路村魚梁瀬丸山 丸山公園内
電話番号/0887-43-2211(馬路村役場魚梁瀬支所)
乗車料金/一般400円 小・中学生200円、運転体験1000円(小学生以上)
       ※運行は土・日・祝日のみ

馬路森林鉄道、インクライン

住所/高知県安芸郡馬路村馬路村大字馬路 馬路温泉前
電話/0887-44-2026(馬路温泉)
乗車料金/大人400円 小人300円

※掲載されている情報は2019年1月現在のものです。

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